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El caso Chevron se discute en seis países

Este año, el caso Chevron-Texaco cumplirá 20 años. Pesa sobre la multinacional un embargo de US$ 19 mil millones que cubre seis países.

Quito, 31 de marzo.- El caso Chevron – Texaco cumplirá 20 años en este 2013 desde que un grupo de indígenas y habitantes de la Amazonía presentara en noviembre del 1993 una demanda contra la empresa petrolera en una Corte Federal de Nueva York, Estados Unidos por daños ambientales en el Ecuador.

Desde aquella época hasta el momento, el proceso se mantiene abierto en diversas instancias judiciales y arbitrales de seis países: Ecuador, Estados Unidos, Holanda, Argentina, Brasil y Canadá. En estas tres últimas naciones, los demandantes auspiciados por organizaciones no gubernamentales y sus abogados han intentado desde mayo del 2012 hacer efectiva la sentencia que pesa contra Chevron en el Ecuador.

Esta última la dictó la Corte Provincial de Justicia de Sucumbíos el 14 de febrero del 2011 con la determinación del pago de una indemnización de US$ 9 mil millones en favor de los 48 demandantes representantes de 30 mil afectados de la Amazonía. La cifra, sin embargo, aumentó a US$ 19 mil millones un año después debido a que la petrolera no pidió disculpas a los afectados, de acuerdo con la sentencia.

Chevron -petrolera que absorbió en el 2001 a Texaco (firma petrolera que operó en el Ecuador entre 1972 y 1990)- sostiene que la sentencia es fraudulenta y estaría plagada de actos de corrupción por lo que no tiene validez. Por ello, presentó un recurso de casación para apelar la sentencia y el expediente pasó a la sala única de la Corte Nacional de Justicia . El recurso recayó mediante sorteo en la Sala de lo Civil y Mercantil de la Corte conformado por Wilson Andino, Eduardo Bermúdez y Paulina Aguirre, el 12 de diciembre del 2012.

Los demandantes presentaron una contestación a ese recurso el 29 de diciembre y esperan un pronunciamiento próximamente. El abogado de los demandantes, Pablo Fajardo, indicó que en esta instancia no habrá audiencias porque ninguna de las partes la pidió por lo que los jueces están analizando la legalidad de la primera sentencia a fin de pronunciarse. Mientras tanto, los demandantes buscan hacer efectivo el cobro de la indemnización contra Chevron en Canadá, Brasil y Argentina.

El portavoz de Chevron, James Craig, indicó que en Canadá se presentó un pedido de reconocimiento de la sentencia. Sin embargo, advirtió que está en una fase de discusión respecto a la jurisdicción debido a que el cobro es contra la matriz de Chevron en EE.UU. y no contra Chevron Canadá. Fajardo sostuvo que la matriz es dueña de la subsidiaria por lo que cabe el recurso e indicó que el juez deberá pronunciarse sobre ello en próximas semanas.

La petrolera también ha tenido que defenderse en la Corte Suprema de Brasil desde mayo del año pasado, donde los afectados también presentaron un pedido para que se reconozca la sentencia. Al respecto, Craig indicó que la matriz de Chevron respondió ante la Corte de Brasil, la semana pasado y aún esa instancia deberá analizar el pedido y la respuesta.

Finalmente, los demandantes presentaron un pedido de reconocimiento de sentencia en Argentina junto a una acción de embargo dictada desde la Corte de Sucumbíos como medida cautelar. Esta última fue acogida bajo la Convención Interamericana de Medidas Cautelares firmada por Ecuador y Argentina, entre otros países en 1979. Así, el juez de primera instancia dispuso en noviembre pasado el embargo del 100% de los activos de Chevron en Argentina y el congelamiento del 40% de las cuentas bancarias y el flujo de caja de la petrolera estadounidense por ventas de petróleo, que equivale a un poco más de US$ 240 millones.

En respuesta, la empresa presentó una apelación ante la Corte Suprema. La semana pasada, los demandantes enviaron una carta al gerente de la estatal YPF, Miguel Galuccio, para indicarle que el embargo no aplica en inversiones futuras que tenga Chevron en Argentina. Ello, debido a que YPF y Chevron comparten la concesión del yacimiento Vaca Muerta y la estadounidense ha ofrecido hacer inversiones en él. Galuccio respondió que las medidas de embargo son perjudiciales para Argentina porque tendrán un efecto negativo en las inversiones y el empleo.
Finalmente, Chevron libra un arbitraje con el Estado Ecuatoriano en la Corte Permanente de Arbitraje de la Haya. La petrolera sostiene que el Estado debe asumir el costo de la sentencia de Sucumbíos porque operaba conjuntamente con Texaco en la Amazonía. También Chevron alista un juicio en EE.UU. por fraude contra los demandantes y sus abogados.

Fuente: El Comercio (Ecu).

 

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